A disfunção erétil pode ser uma complicação de ter COVID-19

Todos estamos familiarizados com os sintomas comuns de COVID-19: febre, falta de ar , fadiga e perda de olfato ou paladar. Mas o impacto da doença não termina aí. Em 4 de dezembro, o especialista em doenças infecciosas Dena Grayson, MD, disse à estação de TV NBCLX de Chicago que uma das complicações potenciais do vírus é a disfunção erétil (DE).

“Agora sabemos que as pessoas podem ter efeitos de longo prazo na saúde com este vírus, complicações neurológicas e, agora, para os homens que estão observando isso, há uma preocupação real aqui de que os homens possam ter problemas de disfunção erétil a longo prazo devido a este vírus , porque sabemos que causa problemas na vasculatura “, disse o Dr. Grayson. Ela acrescentou que “isso é algo que realmente preocupa”.

Algumas pesquisas sugerem uma conexão entre o coronavírus e a DE. Um estudo publicado no Journal of Endocrinological Investigation em julho examinou os efeitos do COVID-19 na saúde sexual e reprodutiva dos homens e encontrou uma correlação entre os sobreviventes do coronavírus e a disfunção erétil. “Nossa pesquisa mostra que Ed é um biomarcador perfeito de saúde física e psicológica geral”, o autor do estudo Emmanuele A. Jannini, MD, professor de endocrinologia e sexologia médica no departamento de sistemas de medicina na Universidade de Roma Tor Vergata, diz Saúde .

Qual é a ligação entre COVID-19 e ED?

Ainda não sabemos exatamente. Mas os especialistas concordam que diferentes fatores podem levar ao possível aparecimento de DE após o COVID-19.

Um fator pode ser os efeitos da inflamação. “Em muitas pessoas, o dano ao corpo que ocorre com COVID-19 não é do próprio vírus, mas da resposta do corpo ao vírus; COVID-19 desencadeia um estado de ‘hiperinflamação'”, Mike Bohl, MD, MPH , da clínica de saúde masculina digital Roman , diz Health . A hiperinflamação pode causar a formação de pequenos coágulos sanguíneos, bem como inflamação do endotélio, o revestimento dos vasos sanguíneos. “Essa disfunção endotelial, mais a presença de coágulos sanguíneos, em última análise, interrompe o fluxo sanguíneo – e o fluxo sanguíneo é de extrema importância quando se trata de obter uma ereção”, explica o Dr. Bohl.

COVID-19 também pode piorar uma condição cardíaca já existente, como inflamação ou batimento cardíaco irregular. Além disso, muitos dos medicamentos usados ​​para tratar problemas cardíacos – como os beta-bloqueadores – podem causar disfunção erétil como efeito colateral. “Portanto, há potencialmente duas coisas acontecendo aqui: o vírus COVID-19 e as moléculas inflamatórias que danificam os vasos sanguíneos e os medicamentos que causam efeitos colaterais”, diz o Dr. Bohl.

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A saúde mental pode desempenhar um papel

Dr. Jannini destaca outro estudo de sua co-autoria, que foi publicado no Journal of Sexual Medicine em outubro. Os pesquisadores realizaram testes de ansiedade e depressão em 7.000 sujeitos italianos do estudo – que não estavam doentes com COVID-19 – durante o confinamento. Os resultados mostraram que uma “atividade sexual plena e satisfatória” serviu tanto como medida preventiva quanto curativa para problemas de saúde mental durante o confinamento, apoiando o argumento de que a atividade sexual está intimamente ligada à saúde mental.

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“Estar com a mentalidade certa é uma parte importante do envolvimento na atividade sexual e na obtenção de uma ereção”, diz o Dr. Bohl. “Estresse, ansiedade e depressão sempre foram causas potenciais de disfunção erétil.” À medida que as taxas aumentam devido à pandemia, as taxas de disfunção erétil também podem aumentar, acrescenta.

A má saúde geral pode ser um fator

Como a disfunção erétil geralmente é um sintoma de um problema de saúde subjacente, os homens com problemas de saúde podem ter maior probabilidade de desenvolver disfunção erétil e também de complicações relacionadas ao COVID-19. “As mesmas pessoas que correm maior risco de complicações do COVID-19 são exatamente as mesmas que apresentam fatores de risco para DE, como diabetes, câncer, problemas respiratórios e doenças cardiovasculares”, diz o Dr. Jannini. “O vírus atinge fortemente esses pacientes e espera-se que exacerbe a disfunção igual após a recuperação.”

Mais maneiras de COVID pode afetar o pênis e testículos

“A disfunção erétil é um distúrbio fisiológico e psicológico complexo” , disse à Health Jesse N. Mills, MD, professor clínico associado de urologia e diretor da Clínica Masculina da UCLA . “Um homem precisa ter uma boa função nervosa, níveis de hormônio (testosterona), fluxo sanguíneo adequado e uma mente disposta a ter ereções normais. COVID-19 causa estresse fisiológico e psicológico grave, que leva a níveis mais baixos de testosterona e aumento da liberação de hormônio do estresse . “

O Dr. Bohl destaca que, para a grande maioria dos pacientes, COVID-19 se manifesta como uma doença respiratória, que inclui dificuldade para respirar, tosse e falta de ar. “Para aqueles que ficam mais gravemente doentes, esses problemas podem dificultar a obtenção de oxigênio suficiente na corrente sanguínea”, diz ele. “E quando isso acontece, pode ser mais difícil ter uma ereção também – o oxigênio é necessário para fazer o óxido nítrico, uma molécula importante na sequência de etapas necessárias para conseguir uma ereção”

O Dr. Mills aponta outra hipótese “ainda mais preocupante” – que complicações de longo prazo do COVID-19 podem levar à fibrose do tecido erétil. “Os níveis de testosterona devem se recuperar quando a infecção aguda diminuir, e seria de se esperar que os níveis de estresse também diminuíssem”, diz ele. “Mas se a infecção por COVID-19 leva à fibrose do tecido peniano, é uma condição mais difícil e menos reversível de tratar.”

Também há evidências que sugerem que o SARS-CoV-2, o nome completo do vírus que causa o COVID-19, tem impacto nos testículos. “O SARS-CoV-2 entra nas células com a ajuda de uma proteína chamada ACE2 – e o ACE2 é prevalente nos testículos”, diz o Dr. Bohl. Como é aqui que a maior parte da testosterona é produzida nos homens, COVID-19 pode, portanto, causar uma diminuição na quantidade de testosterona no corpo.

“Isso é significativo por duas razões”, diz o Dr. Bohl. “Em primeiro lugar, a baixa testosterona em si pode contribuir para a disfunção erétil. E, em segundo lugar, a testosterona normalmente ajuda a suprimir a inflamação no corpo. Mas com a baixa testosterona, a inflamação pode não ser mais suprimida. Portanto, os danos causados ​​aos vasos sanguíneos por moléculas pró-inflamatórias pode piorar porque os níveis de testosterona diminuíram. “

Mais dados são necessários

Embora vários fatores possam explicar por que COVID-19 poderia causar DE, os especialistas afirmam que muito mais pesquisas precisam ser feitas. “Drogas como o sildenafil (Viagra) foram usadas em ensaios clínicos na China para mitigar os danos pulmonares [causados ​​pelo COVID-19], então será interessante ver se os homens que tomaram a droga terão uma taxa de disfunção erétil menor do que os homens que não tomou o medicamento “, diz o Dr. Mills.